Home> 원장님칼럼> 코칼럼> 코골이와 수면무호흡증

정상 성인의 25%가 종종 코를 골고, 25%는 습관적으로 코를 곤다고 합니다.
코골이는 남자(50%) 뿐만 아니라 여자(30%)들에게도 상당히 있으며, 비만체형에 많이 나타나고 나이가 들면 점차 심화되곤 합니다. 또한 10초이상 호흡을 멈추는 경우가 시간당 5회 이상이거나, 7시간동안 30회 이상 나타나는 경우를 수면 무호흡증 Sleep apnea syndrome 이라 하며,
혈액 및 조직의 산소 결핍 현상이 일어나 여러 가지 건강상의 장애를 동반하게 됩니다.
이런 상태가 오래 지속되거나 심하면 부정맥이나 심부전을 초래하거나 수면 중 돌연사망의 원인이 되기도 합니다.


코골이는 코와 입을 통한 공기의 흐름에 저항이 있을 때 혀와 목, 입천정 등의 구조가 떨려서
나는 소리입니다. 다시 얘기하면 샤워할 때 물을 틀면 샤워 커튼이 안쪽으로 밀려들어 오는것도 같은 원리입니다.
코를 고는 사람들은 적어도 다음 중 하나 이상의 문제점을 갖고 있습니다.
① 늘어진 혀와 목 근육
    이러한 현상은 환자의 근육 강도가 음주나 수면제 등으로 인해 과도하게 풀어졌을 때 발생
    합니다. 어떤 경우에는 깊은 수면중에도 발생합니다.
② 거대한 편도 조직
    커다란 편도와 아데노이드가 종종 어린아이에 있어서 코골기를 유발하며, 비만한 사람은
    목구멍이 좁아져서 코골기의 발생이 가능합니다.
③ 과도하게 긴 목젖 및 비만
    긴 목젖은 공기의 흐름을 방해하여 흔들거리고 호흡시 떨리는 판막으로 작용합니다.
④ 코막힘
    코가 막히면 공기를 흡입하는데 힘이 들며, 공기흐름이 적은 부위에서는 진공상태가 유발
    되어 목의 느슨한 조직이 늘어지게 됩니다.


사회적으로 심각합니다. 가족 구성원을 잠 못 이루게하여 가족의 생활에 방해가 됩니다.
코고는 사람은 휴가나 출장 때 환영받지 못하게 되며, 본인도 독방을 써야 하는 등 고민에 빠지게 됩니다. 의학적으로도 심각합니다. 심화된 코골기의 형태로 코를 골다가 호흡이 일시적으로 멎은 후 다시 숨을 크게 들이마시고 코를 골다가는 또 숨이 중단되는 현상을 밤새 나타내는 수면무호흡증이 있습니다. 무호흡의 기간이 적어도 10초 이상 지속되고, 시간당 5회 이상 나타나면 심각합니다. 이러한 폐쇄성 수면무호흡증 환자는 코와 목 전체에 걸친 진찰이 필요하며, 코골기가
환자에게 얼마나 영향을 미치는지를 평가하기 위하여 수면다원검사를 시행합니다.
무호흡 환자는 밤마다 30-300회의 호흡폐쇄를 경험할 것이고, 수면시간의 반 이상동안 혈액속의 산소농도가 정상보다 낮게 되어 심장은 온몸에 산소를 공급하기 위하여 점차적으로 무리하게
운동할 것입니다. 이것은 불규칙한 심장박동을 유발할 수 있고, 수년이 지난 후 고혈압과 심장
비대를 유발할 것입니다.
폐쇄성 수면무호흡증 환자는 휴식에 필요한 숙면을 거의 취하지 못하기 때문에 깨어 있을 때에도 상쾌하지 못하고, 낮에도 자꾸 졸게 되어, 운전하거나 일할 때 잠에 빠져 들 수 있어 사고의 위험이 정상인보다 약 5배 정도 높은 것으로 알려져 있습니다.


가끔 코를 고는 경우의 자가치료는 다음과 같은 방법이 있습니다.
ㆍ근력을 유지하고, 살을 빼도록 매일 운동하기
ㆍ자기 전에 신경안정제, 수면제, 항히스타민제 등의 복용을 피하기
ㆍ수면 3시간 전의 술 섭취를 피하기
ㆍ수면 3시간 전의 과식을 피하기
ㆍ과로를 피하고 규칙적인 수면습관을 갖기
ㆍ똑바로 눕지 말고 옆으로 누워서 자기
ㆍ코골지 않은 사람을 먼저 재우기

코골기의 원인 질환의 치료에는 코막힘을 일으키는 알레르기성비염이나 비중격만곡증 등의 치료와 교정수술 및 편도나 아데노이드 제거수술 그리고 부비동염에 대한 수술등이 있습니다.
더 나아가 구개수연구개인두성형술이라는 수술을 시행하기도 합니다.
이는 축 늘어진 목과 입천장을 줄여주고 단단하게 고정하여 공기 통로를 확장하는 수술입니다. 만성적으로 코를 고는 소아들도 정확한 원인의 진단 후 수술의 적응이 되는 경우에는 건강한
성장을 증진시키기 위하여 구개편도와 아데노이드 절제술 등의 수술을 시행할 수 있습니다.